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Montreal establishments | Chez Lévêque, marchands de bonheur after 50 years

Les tables montréalaises établies sont-elles toujours à la hauteur de leur réputation? Nous en visiters quelques-unes pendant l’année, query de renouer avec ces eating places qui résistent à l’épreuve du temps. To start, the category of lessons, où on peut dépenser un peu, beaucoupe ou passionnément : Chez Lévêque.


A peu d’histoire

Avant d’être Chez Lévêque, l’establishment de l’avenue Laurier Ouest était La Lucarne, une grilladerie créée par des hommes d’affaires d’Outremont in 1967. Pierre Lévêque y est arrivé en 1972, après avoir travaillé dans deux maisons montréalaises Réputées de l’époque : Chez son père et Le Molière. I shortly racheted the restaurant and saved the identify simply in 1993.

« Mon mari est arrivé au Québec en 1963 à 18 ans, tout seul, en culottes courtes avec sa petite valise. Il venait de Vendée et voulait vraiment être chef », raconte sa femme et partenaire de él Patricia, elle-même née à Madagascar.

Chez Leveque

  • Lorsque La Lucarne became Chez Lévêque, in 1993, the identity of the restaurant was completely rethought by the artist and caricaturist Cédric Loth.

    PHOTO ROBERT SKINNER, LA PRESSE

    Lorsque La Lucarne turned Chez Lévêque, in 1993, the id of the restaurant was fully rethought by the artist and caricaturist Cédric Loth.

  • La brasserie française compte parmi sa clientèle de nombreux habitués.

    PHOTO ROBERT SKINNER, LA PRESSE

    La brasserie française compte parmi sa clientèle de nombreux habitués.

  • The façade du 1030, avenue Laurier West is completely refaited for the 50th anniversary.

    PHOTO ROBERT SKINNER, LA PRESSE

    The façade du 1030, avenue Laurier West is totally refaited by 50and anniversary.

  • This photo was published in La Presse on the occasion of the 20th anniversary of La Lucarne.

    PHOTO FOURNIE PAR CHEZ LÉVÊQUE

    This picture is printed within the dans La Presse on the event of 20and anniversary of La Lucarne.

  • L'artiste et caricaturiste Cédric Loth y est pour beaucoup dans l'identité visuelle du Lévêque.

    IMAGE FOURNIE PAR CHEZ LÉVÊQUE

    L’artiste et caricaturiste Cédric Loth y est pour beaucoup dans l’identité visuelle du Lévêque.

one/5

À mon premier passage au restaurant, quelques jours avant Noël, Pierre est absent, se remettant d’une opération. Il n’est du reste plus aux fourneaux depuis longtemps. L’établissement peut compter sur la constance de son chef Michel Servières depuis pès de 40 ans et sur plusieurs autres employés de longue date. The fondateur couple, lui, n’est jamais bien loin non plus.

L’expressive restaurateur confides to me qu’elle aurait voulu faire carrière comme actresse. Ce sont lastly les planches du Lévêque qu’elle aura brûlées! Puis en cinq décennies, elle a pu fraterniser avec de nombreux membres de la communauté artistique de Montréal, devenus des habitués et même des amis. Encore aujourd’hui, on y croise comediens et comediennes, réalisateurs et produceres, mais aussi politiciens, juges, directeurs de collège et autres notables.

Le 1030, avenue Laurier Ouest would be the first desk outremontaise à avoir receive an alcohol allow. « Avant La Lucarne, il n’y avait pas dans le quartier de resto où on pouvait prendre un verre. Ça ne faisait pas à l’époque. Ce n’était pas beau de voir les gens boire », she stated en rigolant Patricia.


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Patricia Lévêque confie son restaurant à la relève, the maître d’hôtel Yann Nkanko.

Les choses ont bien changé et la suite est maintainant entre les mains du maître d’hôtel Yann Nkanko, qui travaille pour les Lévêque depuis une douzaine d’années. «Il met tout son coeur de él ici. Ça lui revient », confides Patricia.

la philosophie

« Obtain quelqu’un à sa desk, c’est se charger pendant quelques heures de son bonheur », declare MI Lévêque, qui considere avoir eu très peu de purchasers difficiles pendant toutes ces années. Serve en ayant en tête que l’on veut d’abord et avant tout rendre heureux — sans que ce soit à n’importe quel prix, bien entendu —, ça doit forcément se sentir.

« Les gens viennent ici à la recherche de réconfort. Et on les connait, pour la plupart. Parfois, on n’a même pas besoin de leur demander ce qu’ils vont manger. Depuis le temps, on peut dire qu’on vit la vie des familes. On fait des baptêmes, des mariages, des funérailles. Les enfants de nos purchasers deviennent nos purchasers et la roue continua de tourner. »

The expertise

À mon passage, un jeudi midi, je suis peut-être la seule non-habituée du restaurant. Même mon accompagnatrice frequente Chez Lévêque depuis 25 ans. La salle est pleine et joyeuse. Il a beau être midi, le couple à ma gauche s’est offert un canon bordelais et la desk à ma droite tourne au vin blanc et aux Bloody Caesars. On peut difficilement faire plus « brasserie française » typique qu’ici, où la picole diurne ne fait pas sourciller.

Dominique, celle que j’appelle «ma deuxième mère», a ses préférences. Elle commande souvent le tartare de saumon, dont on fait goûter l’assaisonnement à desk avant de servir. Mais cette fois-ci, elle opte pour le saumon royal avec safranee sauce et le coq au vin, en formulate «Menu categorical midi».

La mousse d’aiglefin et de crevettes nordiques, enroulée dans du saumon fumé, est aussi superb et maritime que le coq au vin est terrien, avec sa riche purée et sa sauce qui enracine. C’est du très bon, très bien fait, avec des goûts familiers qui, comme le disait Patricia Lévêque, sont supply de réconfort.

De mon côté de la desk, les Fêtes ayant été assez gourmandes, je me contente d’une salade verte en entrée, très correcte, et d’un aiglefin façon meunière, enrichi d’une sauce à la crème. Voilà un « poisson d’hiver » comme on les aime !

Pour se «rafraîchir» un peu et pour pouvoir évaluer la pâtisserie, le nougat glacé à la Chartreuse est une belle choice. Certes, on aurait pu choisir la crème brûlée, l’île flottante ou le moelleux au chocolat, mais on aurait perdu en originalité et en complexité. Le nougat, simply as parsemé de noix et d’oranges candies, is served on a coulis de framboise avec une généreuse rosette de chantilly. On apprécie sa légèreté, tout en ayant conscience de sa richesse lactée.

La carte est vaste, mais on a l’impression que tout est maîtrisé. Among the many salads, the charcuteries maison de Frédéric Triquet, the abats impeccably cuisines, the mijotés, the poissons, the viandes grillées and the identical a membership sandwich, on trouve forcément a plat à son goût. Il already aussi un menu enfant pour les familles et des plats à emporter.


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Michel Servières (à droite) is chef au Lévêque after 40 years. Romain Mauger, who has labored in giant brasseries in Lyon, Paris and États-Unis, is along with the crew in September.

La bonne gestion des cuisines, les volumes (120 locations sur deux étages, 170 l’été avec la terrasse), les staff de longue date et 50 ans d’expérience permettent à l’établissement de poursuivre ce fonctionnement « à l’ancienne » dont les nouvelles adresses n’ont pas le luxe ni necessairement l’envie.

Il n’y a pas à dire, Chez Lévêque est una impressivenante machine qui semble avoir conservé toute son humanité au fil du temps.

Chez Lévêque is open each weekday on Sunday, from 11 a.m. to 10 p.m., on Monday at Jeudi, then simply after 11 p.m., les vendredi et samedi.

1030 avenue Laurier West, Montreal

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