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Paula, disciple et amie fidèle de saint Jérôme

Unimaginable to parler du grand saint Jérôme sans évoquer sa disciple Paula, son amie des bons et des mauvais jours. Cette riche veuve romaine fut à la fois sa bienfaitrice de él et son irreplaceable… souffre-douleur de ella.

Chaque janvier 26, date anniversaire de sa mort en 404, l’Église célèbre Paula, patricienne romaine qui abandonna tout, même ses enfants, pour suivre, bravant le scandale, son directeur de conscience et ami, saint Jérôme, ignominieusement et unfairment chassé d ‘Italie. Né in 347 within the Aquilée area, Jérôme doit s’exiler in Orient in 374, sufferer of calomnies. Neuf ans plus tard, après bien des péripéties, il regagne Rome à l’event d’un council où il accompagne le patriarche d’Antioche, diocèse où il a été ordonné, mais, losque celui repart, il fait des pieds et des mains pour rester en Italie. Théologien, exégète, hébraïsant, spécialité uncommon, et précieuse automobile elle permet d’accéder aux textes sacrés dans leur langue originale, le jeune prêtre a la probability d’attirer l’consideration du pape Damase, qui lui trouve un emploi dans l’administration pontificale, in the identical time qu’il subventionne ses premières translations immediately sur l’Hébreu. Celles-ci aboutiront à l’édition latine de la Bible, la Vulgate. Tout cela devrait l’occuper à plein temps mais Jérôme a la capacité de travailler beaucoup, très bien et très vite, de sorte que, même surcargé de besogne, il n’en a jamais assez à son goût de él.

A circle of veuves

À son arrivée à Rome, la délégation orientale dont il fait partie est logée, à la demande du pape, au palais Marcelli, sur l’Aventin. Cette demeure, l’une des plus belles de la Ville, bâtie dans l’un des plus élégants quartiers résidentiels de Rome, au milieu d’un parc immense, appartient à l’ultime descendante de cette vintage famille de l’aristocratie, Marcella . Relaxation veuve et sans enfant à seize ans, inconsolable, elle s’est vouée à la prière et aux œuvres de charité. Cette grande dame, richissime mais qui se deprive de tout, a pris Jérôme en affection et le traite comme le fils qu’elle n’a pas eu. C’est en partie grâce à ella, qui le verrait bien, un jour, sur le trône de Pierre… qu’il a pu rester à Rome.

Marcella inspired a circle of ladies from the haute société, veuves, like ella, who gathered for the primary time, débattre de la meilleure façon d’élever leur progéniture, étudier. L’on compte parmi elles Marcellina, sœur d’Ambroise de Milan, première consecrée à avoir eu l’idee de reunir les religieuses dans des couvents, Fabiola dont le divorce et le remariage, puis le second veuvage et les terribles pénitences ont défrayé la Chronique scandaleuse, et, depuis peu, una femme de 36 ans, Paula Æmilia, qui vient de perdre son mari et doit désormais elever seule son fils et ses quatre filles. Ces dames aspirent à faire des progresses spirituels et s’instruire dans les choses de la foi, mais ne savent remark s’y prendre. Il leur faudrait un directeur de conscience mais, dans le clergé romain, personne ne veut jouer ce rôle: manque de formation, de goût pour un tel ministère, crainte d’être accusé d’exercer une emprise sur ces dirigées riches mais fragiles et solitaires , donc faciles à manipuler, misogynie incitante à ne pas s’occuper de femmes jugées incapables de un effort intellectuel.

À Dieu, rien qu’à Dieu

Jérôme n’a jamais été misogyne. Au contraire! Lui qui voit dans les autres hommes des enemis de él, et finit par se les alienar à drive de maladresse et d’agressivité de timide, s’entend à merveille avec les femmes, jugée aussi intelligentes que le sexe fort. C’est d’ailleurs parce qu’il donnait des cours de grec à des religieuses qu’il a prêté le flanc jadis aux accusations calomnieuses. Mais, presque quadragénaire, moine, prêtre, protégé du pape, et de Marcella, ce qui vaut encore mieux, qui oserait s’en prendre à lui? Jérôme, assured, will settle for the path of the women of l’Aventin.

Il existe, dans l’histoire de la sainteté, des {couples} mystiques, unis dans l’amour divin et œuvrant de live performance à la gloire de Dieu. Ce sera le cas de Jérôme et Paula, qui s’aimeront d’une sainte tenresse au primer regard et qu’un disaster, et elles seront nombreuses, ne parviendra jamais à séparer, ni même à brouiller, serait-ce momentanément, véritable miracle eu égard à l’épouvantable caractère de Jérôme. Des dramas, leur relation va pourtant en connaitre très vite. D’emblée, Jérôme a jugé l’existence de son amie de ella pieuse de ella, honorable mais très éloignée de la perfection qu’il désire pour elle et qui ne peut passer que par la vie consecrée de ella. Paula doit être à Dieu, rien qu’à Dieu, et il serait wonderful que ses filles de ella l’imitent. Cette possibilité convient à la seconde, Eustochium, qui a toujours voulu prendre le voile, moins à l’aînée de ella, Blesilla, avide de plaisirs mondains et qui a fait un beau mariage avant de se retrouver veuve à 17 ans; Jérôme took a scandalized air when the younger girl despatched her remarier… Mais voilà that Blesilla manifests the primary signs of tuberculosis that you’re époux of her; épouvantée, elle décide de se donner à Dieu, en effet, ella s’impose des privations insensées pour racheter les péchés dont elle se croit coupable, ella s’épuise en pénitences, et meurt en novembre 384.

An avalanche of reproaches

Le trépas de cette jeune femme de vingt ans, predictable, Paula ne l’a pas vu venir et ne l’accepte pas. Cette croyante fervente, exemplaire, en perdant sa fille de ella, semble perdre aussi la tête de ella. Le matin des obèques, alors que l’utilization, dans les familles de l’aristocratie, païennes ou chrétiennes, est de faire face au deuil sans larmes ni plaintes, accompagne son enfant au cimetière en hurlant de douleur, pleurant, s’accrochant au brancard funèbre, avant de s’évanouir de chagrin et d’inanition automobile elle ne se nourrit plus. La foule, venue assister à la cérémonie, est prize entre la pitié pour cette mère en deuil et la stupeur automobile jamais l’on n’a vu une catholique sembler douter ainsi de la vie éternelle et du bonheur celeste promis aux défunts. Et, comme l’on n’aime guère les religieux, la colère populaire se retourne contre Jérôme, accusé d’avoir «enjôlé Paula et ses filles de ella».

La traditionnelle lettre de condoléances qu’il écrit à son amie est plus une avalanche de reproaches pour son manque de foi et le mauvais instance donné aux païens qu’une comfort… L’étonnant est que l’affection de Paula ne s’en formalise cross. Au contraire, acknowledging the well-founded reproaches of Jérôme, she met greater than ever at son école et lorsque, in 385, after the décès of pape Damase, he was relieved of his fonctions au Lateran, accused of entertaining a liaison coupable avec elle, puis, au terme d’un procès inique, prié de regagner son diocèse en Orient, bravant le scandale, Paula décide de le suivre. Pour ce faire, elle abandonne la tutelle de ses cadets de ella à sa troisième fille de ella, Paulina, jeune mariée.

The pal is misplaced

When her aura rejoined, in compagnie d’Eustochium, Jérôme in Terre Sainte, she met her fortune à sa disposition in an effort to fund Bethléem a monastère d’hommes and a monastère de femmes, et lui permettre de consecrer, à peu près en Paix, automobile il aura toujours l’artwork de se faire des ennemis et s’attirer des ennuis, ses chères études. Paula’s loss of life, 56 years previous, laissez-faire Jérôme désemparé, disadvantaged of the one who comptait le plus pour lui. Il ne s’en remettra jamais, en dépit des efforts et de l’affection d’Eustochium, qui ne pourra replacer sa mère de él. Pour l’amie perdue, Jérôme rédigera cette épitaphe : « Celle qu’engendrèrent les Scipion, celle que les Pauli, ses ancetres, mirent au monde, la descendante des Gracques et de la lignée illustre d’Agamemnon, gît en ce tombeau. Her mother and father l’avaient nommée Paula. Mère d’Eustochium, elle était la première au sénat de Rome mais elle a choisi la pauvreté du Christ et le village de Bethléem. »

In 418, Eustochia mourra à son tour, prematurely; Jérôme la suivra dans la tombe de ella le 30 septembre 419. Quelques mois plus tard, la petite-fille de Paula, Paula la Jeune, devenue abbesse, inquiète des menaces pesant sur la Judée, rapatriera sa communauté de ella en Italie. À vues humaines, rien ne subsistera de l’œuvre de son aïeule de ella. Hormis l’amitié plus belle et plus forte que la mort de ella qui la lie à jamais à Jérôme.

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